遅れを取り戻す→MRJ米国の空へ

秋から試験飛行今後約2年で計2500時間を飛ばす

 国産小型ジェット旅客機「MRJ」を開発する三菱航空機(愛知県豊山町)は秋から米国で試験飛行を始める開発環境が整った米国で少しでも早く試験を始められるよう「秋頃を予定していた北米への試験機の回送(フェリー)を夏に前倒しする」(森本浩通社長)方針だ2018年半ばに設定する全日本空輸(ANA)への初号機納入に向けて、MRJ開発の最前線は、日本から米国に移る

「お、出てきたぞ」。愛知県営名古屋空港(豊山町)のデッキに詰めかけた航空ファンはしきりにカメラのシャッターを切る。レンズの先にあるのはMRJの試験機だ。

MRJは15年11月に、試験1号機が初飛行した。「もうすぐ2号機も初飛行する」(岸信夫副社長)。2号機は5月か6月、3、4号機はその1、2カ月後にそれぞれ初飛行する予定だ

これまで量産初号機の納期を4度遅らせた三菱航空機この遅れを取り戻すためにも、米国での試験を急ぐ必要がある同社が米国での試験拠点とするグラント郡国際空港(ワシントン州モーゼスレイク)は5本の滑走路を備え、晴天率9割と気象条件に恵まれる

日本国内での飛行は1日1回が限度だが「モーゼスレイクなら1日最大3回は飛ばせる」(岸副社長)。同社は試験機を4機持ち込むため、物理的には1日最大12回の飛行が可能だ高高度での離着陸試験や寒冷地試験が可能な場所も、全米に点在する

MRJの開発はいつでも正念場その中でも開発の成否を左右するくらいに重要なのが米国での試験飛行だMRJは半年で44時間しか飛んでおらず、今後約2年で計2500時間を飛ばさす必要がある試験飛行で出るであろう改善項目を、日程を遅らせることなく機体に反映できるかが勝負になる

ニュースイッチ216.05.05

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