水中戦に革命か→ドローン潜水艦

以前は潜水艦を探す「対潜水艦ドローン」を紹介しましたが、今回は海面の下を征く「潜水艦型ドローン」です。ボーイングが開発した潜水艦型ドローン「Echo Voyager」は人の手助けなしに数ヶ月運行し、ミッションを遂行することができます。(動画URL:https://www.youtube.com/watch?v=L9vPxC-qucw)

Echo Voyagerは全長が51フィート(約16m)の潜水艦で、偵察や深海探索、さらには軍事的なミッションもこなすことができます動力機関はハイブリッドシステムで、補給なしに最低6ヶ月のミッションが可能ですさらに、潜水艦の進水に特別なサポート船も必要ありません

最大潜行深度は1万1000フィート(約3,300メートル)。ボーイングは以前にも
Echo RangerやEcho Seekerなどの類似艦を作成していますが、それらは小さくさらに2~3日しか水中で駆動することができませんでした。Echo Voyagerがいかに進化し、そして現実的なミッションが可能なドローン潜水艦として開発されたかがわかりますね

ボーイングのランス・タワーズ氏は以下のように語っています。「Echo Voyagerは海中でデータを集め、海面に向けて浮上し、オペレーターに環境データをリアルタイムで送信することができます。既存のドローン潜水艦は毎日のオペレーションに海上艦を必要としましたが、Echo Voyagerはそのような必要はなく、コストも削減できます」

Echo Voyagerは今年の夏に、カルフォルで運用のテストが行われる予定です。近年は空を飛ぶドローンを市街地戦に用いたり、あるいはドローン船による無人ミッションなども計画されています。遠くない将来、ドローンによって前線から人がいなくなることはありうるのでしょうか?

最終更新:3月27日(日)23時0分

sorae.jp 2016.03.27

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