日の丸家電を完全コピー中国シャミオ

その洗練されたデザインとビジネスモデルで“中国のアップル”とも呼ばれる中国最大のスマートフォンメーカー、小米科技

時価総額にして4兆円という試算も飛び出すほど期待値の高いIT企業だが、水面下では、国内外の知財軽視のやり口に懸念の声も広がっている

12月9日、中国・北京で開かれたある発表会のこと。若者を中心に高い人気を誇るスマートフォンメーカーの小米科技(シャオミ)は、約100人のメディア関係者に空気清浄機の分野に新規参入すると宣言した

「極めて革新的で、美しいデザインに仕上がりました」

壇上で熱弁を振るうのはシャオミの雷軍(レイジュン)CEOだ。おしゃれなオブジェを思わせる真っ白な筐体に、A4用紙1枚分の設置面積しか要らないスリムな縦型構造本体上下に付けた二つの羽根が、室内に大きな循環気流を生んで、大きなチリや花粉も吸い込む。そして、内部の高性能フィルターが空気をろ過するという仕組みだ

デモ映像ではガラス張りの実験室内で、ホコリに見立てた色とりどりの粒子を噴射して、それらを吸い込む様子を披露。スマホの専用アプリでも操作できる未来の空気清浄機というわけだ

「899元(約1万7000円)」。12月下旬の発売価格が発表されると、会場からは歓声が上がった。

同社の主力商品のスマホ「mi」シリーズは、中国では米アップルのiPhoneにも負けない人気を誇る

2014年の年間出荷台数は7000万台を見込み、世界第3位のスマホメーカーに成長。韓国サムスン電子を脅かす存在になっている。その成功物語を家電製品でも再現するという話なら、大きなインパクトを持つ。

ところが、シャオミはこの発表直後からメディアに対して「他社の模倣ではない」という釈明に追われることになる。一体なぜか

実はこの商品、日本の家電業界で注目を集めている独立系メーカー、バルミューダ社が丸1年かけて開発した空気清浄機「Air Engine」(10年日本発売)に酷似しているからだ

内側と外側に異なる枚数の羽根を備え付けた二重構造のファンは、バルミューダ独自の技術それぞれ速度の違う風を生み出し、気流がぶつかることで自然な風をつくり出す日本国内では特許取得済みで、中国内でも現在審査中だ

さらに、吸引用と送風用の二つのファンを上下に備え、内部のろ過フィルターも含めて、全て縦型にしたスリムなフォルムは日中双方で「意匠権」を取得している

シャオミの新製品は、そうした点全てが似ているのだ。しかも、驚くことに、性能面でもオリジナル商品に肉薄しているという。

バルミューダによると14年3月ごろ、同社製品のパーツや部品を委託生産する複数の企業から不審な連絡があった。シャオミの社員が中国内に点在するサプライチェーンを一軒一軒訪ねていたという

どうやって調べたのか分かりませんが、筐体からモーター、フィルターまであらゆる生産現場を訪ねてきました」(同社社員)

さらに1カ月ほどすると、長らくバルミューダの技術部長を務めた男性(40代)がシャオミに転職したいという意向を申し出た。会社側はやむを得ず守秘義務契約を結び、この男性の退職を認めたのだという。

それから約半年──。フタを開ければ、そこに自社製品と“瓜二つ”の空気清浄機が生まれていた

「特許侵害がないか弁護士も含め調査中ですが、意匠権一つ取っても他国と解釈が異なり、どこまで対処できるかまだ判断できません」(同社社員)

同社は14年1月から空気清浄機を中国市場で発売しているが、1台当たり約6000元(約11万4000円)という価格もあって、出荷台数はまだ数千台規模だ。一方のシャオミはその数分の1の価格で、年間数十万台という大量発注を始めたという話がすでに漏れ聞こえる。どちらが市場を制するか。このままでは結果は目に見えている

● スマホ輸出に暗雲 インドの裁判所が販売差し止め

やりたい放題に見えるシャオミだが、そうした知財戦略の不透明さは、彼らのビジネスにゆっくり影を落とし始めている

12月8日には、インドの高等裁判所がシャオミ製のスマホについて販売差し止めを命じたこれはスウェーデンのエリクソン社が、自社の無線関連特許を侵害されたと提訴したもので、販売停止は全機種が対象だといわれている

スマホの端末事業では、競合メーカーは互いに有効な特許群をクロスライセンスすることで、膨大なライセンス料を回避するのが基本となる。過去に米グーグルがモトローラを9600億円で買収したのも、強力な特許がグローバル競争に不可欠と判断したからだ。

国内成長に飽き足らず、アジアなど海外展開を始めたシャオミ

将来は米国市場に上場するともうわさされている有望株は、その透明性と正当性を市場に証明することができるのか、大きな正念場を迎えることになりそうだ

参考 ダイヤモンドオンライン  2014.12.24

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