抗老化物質「NMN」→夢のサプリ

老化を遅らせ長寿をもたらす夢のようなサプリメントの開発に向け、老化・寿命研究の世界的権威、米ワシントン大学医学部の今井眞一郎教授のグループが研究を進めているマウスの実験では老化の進み具合を抑えられる結果が確認されており、今後、人間への臨床研究を計画。研究次第ではこのサプリがあなたのもとにも届くかもしれない

今井教授のグループは2000年に長寿遺伝子の存在を世界に先駆けて発見しその中で「SIRT1」という遺伝子が寿命を制御する遺伝子であることを突き止めた

マウスの実験では、脳においてSIRT1の働きを人工的に高めると、寿命も普通のマウスに比べてメスで16%オスも9%それぞれ延びた今井教授によると、人間の寿命に換算すれば女性で13~14年男性で約7年延びたことになる。

このSIRT1に作用するのが「NAD」という物資だ今井教授らは老化と寿命をコントロールしている脳の視床下部で、NADを作り出すのに重要な「NMN」という別の物資が鍵を握る重要な成分ではないかと考えた

これによりNMNを用いてNADの働きを高め、SIRT1の機能を強めれば、似たような効果が得られることが期待される

今井教授らは「NMNはビタミンB3からつくられ、体の機能を保つのに大切なNADに変換され、次にSIRT1が老化を抑える作用を示すNMNやNADはだれでも体内にあるものだが、通常は加齢とともに減ってしまう」とのメカニズムを解明し、07年から11年にかけて立て続けに論文を発表し、世界的に注目を集めた

現在は実用化に向け、NMNをサプリの形で人間の体内へ補充して、SIRT1の働きを強める方法が検討されている

すでに日本国内のいくつかの食品メーカーがNMNの素材開発を成功させており、今井教授は企業の協力を得るなどして人間への臨床研究の実施を急ぐ「NMNが補充されれば、加齢で弱る人体の各臓器を修復し、さまざまな疾患を防ぐことが期待できる」という

参考 産経新聞 2015.10.23

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