似ているようで似てない→シミとそばかす

女性が嫌がる「シミ」と「そばかす」。どちらも似ているように見えますが、このふたつはどのように違うのでしょうか。

■「メラニン」は肌に必要な存在

シミもそばかすもメラニンが大きく関わっています。メラニンときくと、肌にとって悪いものではないか、と考えがちですが、実は全く違うのです。それではメラニンとは何でしょうか?肌の色は、人種だけでなく個人差がありますが、肌の色を決定する要素の1つにメラニンがあります

メラニンは、私たちの体を紫外線から守る大切な働きをしていますもしメラニンがなければ、皮膚の奥深くまで紫外線が入ってしまい、ちょっと紫外線を浴びただけで水ぶくれや炎症を起こしてしまいます

肌の表皮の一番下にメラノサイト(メラニン形成細胞)があります紫外線の刺激を察知するとメラニンを作って防御し、肌細胞が紫外線の刺激を受けないようにしています。こうすることで、DNAの破壊や皮膚がんの発生を未然に防いでいるのです。つまり、メラニンは、肌トラブルや病気を防ぐためにはなくてはならない物質なのです

■「シミ」はどうしてできるの?

「メラニン色素=シミ」と考えられていますが、それは、過剰に生成されたメラニンが色素沈着を起こして、シミとなるからでしょう。通常、生成されたメラニンは、ターンオーバーにより、排出されるので色素沈着は起こしません。しかし、紫外線などの刺激を過剰に受けるとメラニンも過剰に生成されてしまい、排出しきれないものがシミとなって残るのですまた加齢によるターンオーバーの崩れもメラニンの排出を滞らせるため、それもシミの原因になります

これは、ニキビの跡などの炎症が原因で起こることや、紫外線のダメージや蓄積などの日常生活の蓄積で出てくるものが多く30歳位から目立ち始めます老化現象としての老人性色素斑や炎症後色素沈着、ホルモンバランスの乱れから生じる肝斑などもシミといわれるものです

■「そばかす」はどうしてできるの?v

そばかすの医学的正式名称は、雀卵斑(じゃくらんはん)といいます6歳位からできるそばかすの原因は、ほとんどが遺伝によるものですがそばかすができやすい色白の体質が遺伝していますその場合思春期を過ぎると消えることが多いようです

逆に、後天的にできるそばかすは、大人になってからできてしまうと自然に消えることはほとんどないといわれていますそばかすは鼻の周りや頬に細かく出来るのが特徴です斑点の大きさは、通常のシミより小さく散らばるように出来ていて、顔以外にも夏に紫外線を浴びることがある背中などにも出来ますそばかすの色が春から夏にかけて濃くなるのも特徴の1つです欧米人など白人は、色が白いためにそばかすが出来やすいのです

■「シミ」や「そばかす」の予防法とは

シミやそばかすの対策は、毎日のお手入れがとても重要です。ターンオーバーを乱さない生活習慣を保つように工夫しましょう。そのためには次のことを心がけましょう。

紫外線をなるべく浴びないようにしましょう。シミもそばかすも紫外線は大敵です
ビタミンCは予防効果があり、ビタミンEは、新陳代謝を活発にして、肌のターンオーバーを促進させる作用があります。ビタミン類は、肌の維持に欠かせない栄養素です
肌に刺激を与えないことも大事ですメラニンは肌を守るために作り出される物質ですから、刺激を受けると肌を守ろうとして、メラニンが作りだされてしまいます

必要以上にメラニンを生成させないためには、肌への過度な刺激をしないことが大事なことですマッサージや洗顔の際にも力を入れ過ぎず、やさしく洗ってくださいね

参考 Mocosuku編集部 2015.10.10

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