三菱「eKワゴン」の実燃費は発売直後から乖離

2016年4月20日、三菱自動車工業(以下、三菱自)が燃費試験において不正な操作を行っていたことが明らかになった。対象は軽自動車の「eKワゴン」「eKスペース」、そして日産自動車(以下、日産)にOEM供給されている「デイズ」「デイズルークス」だ

【詳細画像または表】

記者は2013年6月、eKワゴンが発売された直後に、同車とそのライバル車種3台を借り、一般道を500㎞ほど走行。その際の実燃費をもとに、日経トレンディ2013年8月号に「エコ軽自動車完全テスト」という記事を掲載した

その際、公表されている数値(JC08モード)と実燃費の乖離(かいり)が最も大きかったのが、実はeKワゴンだった。不正が行われているとまではさすがに思わなかったが、燃費の測定方法に合わせてエンジンを最適化する“テスト対策”くらいは行ったのだろうとは推測していた

実燃費テストは、2013年6月に3日間にわたって行った。場所として選んだのは、東京・日本橋から大阪へと向かう旧東海道。一般道を走ることで、街乗りが多い軽自動車の利用実態に少しでも近づけようと考えた。ガソリンを満タン状態にして日本橋を出発し、燃料残量警告灯が点灯するまで無給油で走行。その走行距離から実燃費を割り出す。特に燃費を意識せずに運転し、エアコンの温度は25度で固定した。

三菱と日産が初めて共同開発した重要なモデルだった

 eKワゴンはその後、2014年のマイナーチェンジで1リットル当たり30㎞の燃費を達成減速時のエネルギーを蓄電池にため、加速時に補助的に利用する回生システムや、変速プログラムの最適化、エンジン吸気ダクトの改良などを行ったそれで加速性能なども改善されたのだろうと思い、その後は気にも留めていなかったちなみに2015年のマイナーチェンジではさらに燃費が向上し、同30.4㎞とされている

三菱自の発表によると、今回の不正の該当車は「2013年6月から生産している車両」ということなので、最初の段階から“水増し”された数値が公表されていたということなのだろう。たった500㎞程度の試乗ではあったが、その結果は間違ってはいなかったのだ、と感じた

このeKワゴンは、三菱自が日産と初めて共同開発した戦略的に重要なモデルだった。開発の舞台裏を紹介したドキュメンタリー番組では、当初の目標燃費はもっと低かったが、ライバルメーカーが想定を上回る燃費のモデルを先に発売したため、急きょ目標が変更されるというエピソードが紹介されていた。ちなみに今回の不正が発覚した発端は、日産からの問い合わせだったという。

個人的な話で恐縮だが、記者の妻の実家は岡山県にある。それだけに、岡山県倉敷市にある水島製作所で生産されるeKワゴンには親近感を持っている。三菱自の販売低迷で青息吐息の状態だった同製作所は、eKワゴンをはじめとする軽自動車を日産へ供給することで生産量が伸び、息を吹き返した経緯がある

今回の問題は三菱自、日産だけでなく、周辺自治体に点在する部品メーカーにとっても大きな問題だ。一日も早い真相究明と信頼回復への取り組みを期待したい。

(文/佐藤嘉彦=日経トレンディ、写真/高山 透、山本琢磨)

日経トレンディネット2016.04.27

  images-3-48-150x150images

【関連する記事】