おんどりの朝の鳴き声→序列の高い順から

夜明けを告げるおんどり(雄のニワトリ)の鳴き声の順番は集団内の序列で決まっているとする、ニワトリ界の長年の謎を解明した研究結果が23日、発表された最上位のおんどりが朝一番の鳴き声を上げる一方で格下のおんどりたちは自分の番を辛抱強く待っているという

夜明け前に最初の「コケコッコー」が聞こえた直後、近くから次々と他の鳴き声が続くのは、おなじみの光景だ

だが、おんどりたちは誰が最初に鳴くのかを、どのようにして決めているのだろうか。

英科学誌ネイチャー(Nature)系オンライン科学誌「サイエンティフィック・リポーツ(Scientific Reports)」に掲載された、飼育されたニワトリを用いた一連の実験結果によると、それは集団内の地位で決まっているという

日本の研究チームは、論文に「最上位のおんどりが常に最初に鳴き始める続いて下位のおんどりたちが、社会階級の上から順に鳴き声を発する」と記している。また、最上位のおんどりを集団から物理的に排除すると、第2位のおんどりが最初の鳴き声を発するという

おんどりが鳴く行動は自分たちの縄張りを誇示するための手段と考えられている。これにより、好戦的な状況を招く可能性が高い突然の遭遇のリスクを抑えているのだという

ニワトリは非常に社会的で階層化された動物だおんどり同士が初めて遭遇すると、けんかという昔ながらのやり方で、互いの「つつきの順位(上下関係)」を即座に定める最も力が強い最上位のおんどりから順に、餌、めんどり、ねぐらなどを優先的に獲得できる

最上位のおんどりは夜明け前の鳴き声のタイミングを決める優先権も有していること、また集団状況では、下位のおんどりたちは最上位のおんどりに服従していることが、今回の研究で明らかになった」と論文は述べている。

■「社会的理由」で体内時計に背く

研究チームは、けんかの勝ち負けの数で序列を確立するために複数のおんどりを集団状況に置いた後、鳴き行動を観察するために個別のかごに入れて分離した

その結果、最上位のおんどりが鳴くタイミングが前日より早くなったり遅くなったりした場合でも鳴き声を発する順番が厳格に守られることを研究チームは発見した

朝の鳴き声のタイミングは、おんどりの生物学的な「体内時計」によって制御されていることが、これまでの研究で判明していた体内時計は、下層階級のおんどりにも備わっている

論文共同執筆者、基礎生物学研究所の新村毅(Tsuyoshi Shimmura)氏は、AFPの電子メール取材に、下位のおんどりたちは、自身の自然のリズムを抑圧しており、「最上位のおんどりが最初に鳴き声を発するのを毎朝待てるほどの忍耐強さがあることを、実験データは示唆していると答えた。

下層階級のおんどりたちは、社会的な理由で、自身の体内時計に背いている

参考 AFPBB News 2015.07.24

 

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